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Neon Vancouver 每 18 個人就有一個霓虹招牌!50 年代的「霓虹之都」溫哥華

2018-06-18 (星期一)

溫哥華以「山多、水多、風景多」馳名,但原來溫哥華還有一多,令它在國際間傲視同儕,是甚麼?就是霓虹招牌。這可能令很多人大跌眼鏡,畢竟說到五光十色的霓虹燈,大家都會想到夜夜笙歌的大都市例如紐約、倫敦、拉斯維加斯、東京,甚至香港,而不是溫哥華,但原來在上世紀的五十年代,溫哥華霓虹招牌林立,令它成為當時的「霓虹之都」。

Are you still remembering Vancouver's neon glory?  In 1953, there were 19,000 neon signs in the city of Vancouver - one for every 18 residents. But why are they almost all gone now? The city has had a change of heart.

 

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世界上第一支霓虹燈是法國發明家 Georges Claude 在 1902 年發明的,並在 1910 年的巴黎車展上,用兩個 40 英呎、閃著耀眼紅光的霓虹管展示了這一發明。兩年後,他在蒙馬特大道的一家巴黎理髮店安裝了世界上的第一塊霓虹廣告牌。

到了 1920 年代,Georges Claude 的公司 Claude Neon 開始將產品銷到北美,第一個購買的顧客是洛杉磯一家名為「Packard」的車行,車行以 $24,000 的天價買了兩塊寫著「Packard」的霓虹招牌,在黑夜中光芒四射,吸引了大批民眾在晚上前來開眼界,自此霓虹廣告牌在美國各地開始盛行。

到了 50 年代,霓虹招牌來到溫哥華的煤氣鎮,當時的煤氣鎮人流滙聚,熱鬧非凡,在黑夜中大放異彩的霓虹招牌亦充斥其中,招牌寫著的可能是木材公司的大名、伐木工人的招聘、酒吧和餐館的廣告,就連教堂都用霓虹燈做宣傳,市民自家門牌號也用的是霓虹燈。更難以置信的是,當時溫哥華條狀霓虹燈產量全球第一。看看 1953 年的數字吧,當時市內共有 19,000 塊霓虹廣告牌,以人口計算,平均每 18 個人、每 12 家工廠就有一個霓虹燈招牌,世界最大的霓虹燈也在這裏。說當時的溫哥華是北美的「霓虹之都」,並非誇張。

 

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為甚麼霓虹廣告牌在當時如此盛行?甚至比其他北美城市都盛行?這和天氣有關。霓虹燈和雨水是天生一對,雨水會讓燈光渲染開來,變得無比生動;另外過猛的太陽也會埋沒霓虹燈的優點。剛好溫哥華雨水多,陰天也多,再加電車盛行,在道路的兩旁樹立的霓虹廣告會被大量乘客看到。天氣狀況加之交通系統,以及製造商相互競爭令租借招牌非常便宜,諸如此類,就解釋了為甚麼在當時,溫哥華擁有北美最多的霓虹燈。

但問題來了,當溫哥華和北美的大小城市都毫無管制的樹立霓虹招牌,就變成影響市容,於是在 1960 年代末期,美國的第一夫人詹森夫人開始了一場舉國上下的「美化」運動,指出霓虹招牌是有損城市形象的低俗裝飾,各地還通過反霓虹燈法律,使得霓虹燈開始走下坡。

這波淨化環境的運動不久就傳到溫哥華。溫哥華的立法者認為,霓虹招牌實在有損人們對這座城市的期望。溫哥華被群山和森林所環抱,而閃來閃去的發光招牌俗不可耐,遮掩了溫哥華的自然之美。於是在 1974 年,溫哥華通過了第一項招牌管控條例,對新霓虹燈招牌有規格限制。

 

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50 年代溫哥華的霓紅燈,絕大部份都已不復存在,但如果你想感受一下「霓虹之都」的盛況,可以到 Museum of Vanoucver 參觀他們的「Neon Vancouver 展覽」,很多有歷史價值的霓虹廣告牌,都被保存或重新製作成為展品,按此可瀏覽詳情