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Food allergy bullying 食物也可以是殺人兇器 請正視食物欺凌

2018/02/09 (星期五)

使用食物來讓有食物敏感的人受到傷害,這並不是惡作劇,而是有可能成為刑事罪行!早前美國有 3 名 14 歲的女學生,因刻意把菠蘿汁塗在手上再與一名對菠蘿有敏感的女同學擊掌,結果被當地警方控告嚴重襲擊罪。專家指利用食物敏感(food allergy)作欺凌的行為越來越常見,學校必須正視,因為這是足以致命的謀殺!

According to study, more than one-third of children and teens with food allergies reported being bullied because of their food allergies – usually by classmates. "It's definitely something schools need to be talking about," an allergist-immunologist said, "It's no joke… is a potentially deadly thing."

Food allergy bullying  食物也可以是殺人兇器  請正視食物欺凌

去年 12 月 13 日,賓夕凡尼亞州巴特勒中學(Butler Intermediate High School)一名 14 歲女生,從家中拿了一杯菠蘿粒回校。在午飯時,她把菠蘿粒放在手中搓揉,令手上沾滿菠蘿汁,然後刻意與一名同樣 14 歲、對菠蘿有敏感的同學擊掌。這位對菠蘿有敏感的女生事後被立即送院治療,已無大礙,但若她沒有得到及時治療,情況難料。

警方認為事件屬嚴重襲擊,把涉案女生及另外兩名參與惡作劇的女生拘控。警方說,受害女生對菠蘿敏感全校皆知,學校亦沒有供應菠蘿食品,是有人刻意把菠蘿帶回校。儘管菠蘿一般不會被視為武器,但當地檢察廳認為涉案女童明知同學對菠蘿敏感,仍然做出這樣的行為,是嚴重罪行,因為決定當刑事案件控告三名當事人。

負責此案的警官皮雅遜(Matt Pearson)也補充說,這是蓄意行為,涉案女生事前曾討論此事,儘管部份人有所保留,但她們最後都作了這項「惡作劇」。而校方在事後則發表聲明,拒對個別事件置評,但希望同學尊重自己,也尊重別人。

Food allergy bullying  食物也可以是殺人兇器  請正視食物欺凌

另外,澳洲一項調查發現,致敏食物已成為一些學校小霸王欺凌同學的新武器。他們會在午餐時間故意令患者吞下致敏食物,令他們出現口腫臉腫等情況,嚴重者更要入院治理。研究顯示,超過 30% 患有食物過敏的學童,曾遭同學欺凌。他們更會被強迫吞服,或被人在食物飲品中滲入,或在書本文具中被灑上致敏的食物。一些事例中,遭「食物欺凌」(food allergy bullying)的病童往往需被送院救治。

過敏症免疫學家費曼醫生(Dr Allison Freeman)指出,利用食物敏感的欺凌行為越來越普遍,學校必須正視,這並非一個小小的玩笑,因為對某些有嚴重敏感的小朋友來說,即使把一點點花生放在電腦鍵盤之上,也足以致命。

新南威爾斯大學學者 Andrew Fong 受訪時表示,由於很多患有食物敏感的兒童都獲得老師更多的關顧,令其他同學妒忌,所以在學校午餐時經常被孤立,造就了更多遭欺凌的機會。而病童隨身携帶的腎上腺素注射器,也常常被欺凌者視作識別「獵物」的標籤。

溫哥華的醫生 Dr. Edmond Chan 甚至說:「恐嚇一個對食物過敏的兒童是非常容易的,只要拿著一粒花生在他們眼前晃一晃就行了。」

Food allergy bullying  食物也可以是殺人兇器  請正視食物欺凌

Food allergy bullying  食物也可以是殺人兇器  請正視食物欺凌

對食物過敏的人,在生活中的情緒是很緊張的,因為避免過敏反應甚至喪命的唯一方法,就是保持警覺,全日提心吊膽來避免致敏的食物。但當有人把那些致敏食物曝露在他們面前,或是以此來嘲笑他們,就更加重了他們焦慮和孤獨感。

以食物欺凌他人的小童年紀小,並不一定能理解事情的嚴重性,未必要負上刑責,但學校和所有家長都有責任教育小朋友,並多加留意小朋友帶甚麼食物到學校。

Food allergy bullying  食物也可以是殺人兇器  請正視食物欺凌

美國的民間組織 Food Allergy Research & Education(FARE)多年來致力研究食物敏感的問題,並支援受食物敏感影響的人及家庭。他們多年前已倡議要正視食物欺凌,並製作了一系列名為「It's Not a Joke」(這不是一個笑話)的廣告和視頻,來呼籲大家攜手合作,杜絕在學校的食物欺凌。

更多「It's Not a Joke」的資訊,請按此連結真達 FARE 網頁。